[祭拜先人] 超薦先人應以念佛為歸

日期:2017/03/26

超薦先人應以念佛為歸

明倫月刊,作者:智 展

一般人學佛修行,除了希望自身得利之外,亦大多期盼能夠利益親人,尤其面對逝世的親人,該如何使他/她獲致解脫生死的大益?相信是許多人關心的議題。有人說,可以花錢請人來做一場法會,誦經、拜懺是最有效的方式。又有人說,請人不能亂請,得請有道高僧;誦經、拜懺也得有所選擇,要誦某部經、依某部懺法禮拜,才究竟如法。到頭來,超薦先人的心意,變成花錢買心安,先人究竟得度、獲益與否,竟淪為次要問題。

吾人畢生修持淨土法門,若在這個節骨眼上,如上述一般跟著世俗知見起舞,就暴露了三個嚴重的弊病:一、花錢了事,顯現自己的疏懶。二、依賴所謂「高人」撐場,顯見自己只重形式與場面。三、不以所修法門的正工夫為超薦的方法,亦可見對於法門缺乏信心。

印光大師在〈復黃涵之書〉中說:

保病薦亡,今人率以誦經、拜懺、做水陸為事。光與知友言,皆令念佛,以念佛利益,多於誦經、拜懺、做水陸多多矣。何以故?誦經則不識字者不能誦,即識字而快如流水,稍鈍之口舌,亦不能誦。懶坯雖能,亦不肯誦,則成有名無實矣。拜懺、做水陸,亦可例推。念佛則無一人不能念者。即懶坯不肯念,而大家一口同音念,彼不塞其耳,則一句佛號,固已歷歷明明灌於心中。雖不念,與念亦無異也。如染香人,身有香氣,有不期然而然者。為親眷保安薦亡者,皆不可不知。

欲為在世親眷求平安,或超薦已逝親眷,印祖認為能令存亡皆獲最大利益者,莫過於念佛。何以故?關鍵在於「念佛」這件事每個人都做得到,即使未曾聽聞佛法而連開口念一聲都懶的人,在周遭眾人異口同音之下,也能清楚、分明地將佛號灌入心中。

為親人祈福、消災、拔薦,理所當然自己就是主體,若能以至誠心為親人恭念佛號,所獲得的感應與功德,自非花錢雇人辦法會,而自己卻置身事外所可比擬。其次,念佛法門普被三根,下手極易,只要念者以懇切心為之,即能召感這句名號所承載的無量功德,受惠的不但是被回向的人,參與念佛的人也都能在八識田中,播下深刻的金剛種子。

許多人在超薦先人時,不甘心只念佛,因為覺得儀式太簡略,但印祖明確指出,作佛事目的在令亡者得實益,若著重盛大的排場,就是好名惡實,反而變成為自己著想了。他說:「至於作佛事,不必念經、拜懺、做水陸。以此等事,皆屬場面。宜專一念佛,俾令郎等亦始終隨之而念。」(〈復黃涵之居士書二〉)、「至於死後,只可念佛。切勿做水陸,念經,拜懺。以此等事,皆是做場面耳。虛張聲勢,殊少實益。」(〈復朱智貞居士書一〉)

再者,念佛最好由自己與家人共同參與,因為與亡者為至親之故,較易發懇切之心。印祖說:「欲薦親往生西方,當率家屬同念佛號,方是直截修持。《觀世音經》、《心經》,功德不可思議。然須以此功德,為親迴向。念佛法門,乃畢生常修之法門。何於母逝後,反不以此為事?」(〈復劉元仁居士書〉)吾人修持淨土念佛法門,當對佛陀與祖師的開示具備信心,以念佛超薦先人是最好的方式,不但亡者能獲了生脫死的實益,在世的眷屬亦能種出世大善根,何必捨近求遠,效法世間的俗套呢?

有人曾問雪公:「欲超度先人,當以何法為佳?」雪公答曰:「必解淨土法門,修其因,而後得其果。倘能持素念佛,而專求福報者,僅能得人天之果,所謂如是因如是果也。居士如欲超薦先人,只宜專修淨法,如令尊、令堂果在人天,當能賴之往生極樂,如已生極樂,亦能賴之蓮品增高。」雪公以印祖為師,故亦勸人「專修淨法」,並以念佛功德回向已逝至親,往生極樂,永離生死。吾人以雪公為師,亦當謹遵師訓,信受奉行。

 

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